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lunes, 19 de enero de 2009

Sal en las calles

El frío que estamos sufriendo en los últimos días ha provocado que nuestras calles se cubran de sal (en algunos casos la sal ha tardado demasiado en llegar y el caos ha cundido). Todos hemos visto a operarios andando o en camiones esparcir sal por calles, aceras, carreteras,... Parece evidente que mejora la situación. Hemos asumido por experiencia que la sal evita la congelación de la nieve y que incluso llega a deshacer las placas de hielo.

La mezcla de agua y sal al 23%, es decir, 23 gr de sal por cada 100 ml de agua, da lugar a una solución eutéctica. Las soluciones eutécticas son aquellas con un punto de congelación o de vaporización mínimo, es decir, que necesitan muy bajas temperaturas para pasar a estado sólido o gaseoso. En el caso de la mezcla agua-sal es el punto de congelación el que baja. Baja hasta -21 grados. Este es el motivo por el que se añade sal a la nieve, para impedir que se congele en las carreteras, calles y aceras.

También se añade sal al hielo. Ya está congelado, pero el principio es muy similar: la capa de hielo en contacto con la sal gasta energía en mantener su estructura y esa energía provoca que se disuelva, no derrita. La estructura del hielo es muy ordenada y sin ninguna sal en su interior. Al añadir sal la estructura trata de mantenerse alejando la sal. Al añadir sal al hielo hace falta más frío para que se mantenga estable la estructura del hielo, esto es, con la sal alejada.

Esto no significa que baje la temperatura del hielo, se caliente lo que implicaría que se derrita. De hecho la temperatura de esa capa disuelta es menor que cero grados (puede llegar hasta -21 y mantenerse líquida). Una vez disuelta la capa superior la sal entra en contacto con el siguiente nivel. Mientras que la cantidad de sal en el agua se mantenga en la proporción adecuada el hielo continuará deshaciéndose. En teoría es posible deshacer cualquier cantidad de hielo, pero en la práctica es imposible mantener la correcta proporción de agua-sal todo el tiempo.

11 comentarios:

BIRA dijo...

Aquí, aparte de escuchar las predicciones en la tele, tenemos un sistema para saber si va a helar: Si el camión de la sal pasa por delante de la ventana, al día siguiente habrá helada. Últimamente pasa casi a diario, ains, qué frialdades, por dior, por dior.

anselmo dijo...

Uy, me has recordado de cuando estudiaba farmacia..que olvidado tenía esto de la sal.
un saludo

Masmi dijo...

El otro día vi un reportaje de las salinas de Sanlucar, que todos los años tienen reservada una producción de toneladas de sal para las heladas del invierno. Estaban trabajando a pleno rendimiento.

JAAC dijo...

Hombre Bira, espero que si el camión pasa tirando sal por delante de casa no se os hiele la calle. La idea de la sal es que no pase :-O

Frío está haciendo por todas partes... aunque yo este fin de semana he estado a 17 grados y he vuelto resfriado, lo que son las cosas.

JAAC dijo...

Así que esta ya te la sabías Anselmo, no? Me asaltó la curiosidad cuando la nieve me llegaba a los tobillos y al día siguiente patinaba sobre hielo :-)

JAAC dijo...

No me extraña que estén a pleno rendimiento Masmi, porque parece que es el remedio único para que no se congele el terreno y este año van a hacer falta cantidades ingentes.

Espero que no pase como con los cereales y ahora suba el precio de la sal de mesa porque se destine toda a las carreteras :-O

Stanley Kowalski dijo...

Me gustó mucho tu post, muy ilustrativo, pero igual, sabés lo que me gustaría vivir en un lugar donde caiga nieve....

Besos.

conxa dijo...

Yo como Stanley, a ver si puedo ver en primera persona eso de la sal.

Jaac no parais eh?? sobrasada....

JAAC dijo...

Muchas gracias por la visita Stanley, me alegro de que te haya gustado la entrada. Vivir en un sitio donde caiga nieve de vez en cuando puede estar bien, pero si cae todos los inviernos durante todo el invierno tiene que ser un infierno. Vamos, no me iría a vivir a Cabo Norte ;-)

JAAC dijo...

Bueno Conxa, con subir a la meseta desde Valencia lo ves fijo... y seguro que alguna vez en Valencia también ha hecho falta algo de sal.

Pues sí, había que empezar el año con algún viaje y tampoco había que dejar pasar mucho tiempo, lo justo para recuperarnos del viaje anterior :-) y Palma fue la opción. Ya os contaré.

xumeiqing dijo...

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